Wat zijn de schadelijke gevolgen van plastic?

Plastic is een van de meest gebruikte materialen voor verpakkingen en flesjes. Al jaren is bekend dat plastic schadelijk is voor de natuur en de mens. Maar wat zijn nou precies de gevaren van plastic? In dit artikel leggen we je uit wat plastic is, welke gevolgen het kan hebben en hoe we plastic vervuiling tegen kunnen gaan.  

Wat is plastic? 

Plastic is een overkoepelende term voor verschillende uit kunststof bestaande materialen. Deze verschillende plastics worden gemaakt uit grondstoffen zoals: aardgas, aardolie en planten. Plastics zijn over het algemeen makkelijk te vervormen. Dit is precies de reden dat het materiaal zo populair is. De keerzijde van dit populaire materiaal? Het gaat oneindig lang mee omdat plastic afval niet of nauwelijks wordt afgebroken door de natuur. Hieronder een paar voorbeelden:  

  • Plastic flessen: 500 jaar 
  • Plastic zak: 500 - 1000 jaar 
  • Blikjes (frisdrank): ruim 200 jaar 

Plastic is goedkoop te fabriceren en gaat jaren mee, aldus het positieve beeld van vroeger. Het beeld van plastic lijkt door de jaren heen te veranderen en het materiaal komt in steeds kwader daglicht te staan. Het revolutionaire plastic verandert al snel in het grootste symbool van milieuvervuiling. 

Waarom is plastic schadelijk?

Bij het fabriceren van plastic komen veel schadelijke chemicaliën vrij. De uitstoot, van onder andere de broeikasgassen methaan en ethyleen, richten de meeste schade aan in ons milieu. Deze twee gassen komen namelijk vrij zodra zwerfaval in contact komt met zonlicht. Dit gebeurt bij 93% van het totale zwerfaval. Naast de schadelijke gassen, is de fragmentatie van plastic ook een groot milieuprobleem. 

Plastic zwerfaval breekt geleidelijk af tot steeds kleinere plasticdeeltjes. Op een gegeven moment zijn de plasticdeeltjes zo klein dat ze voor het menselijk oog niet meer te zien zijn. De kleine plasticdeeltjes vergaan nooit en blijven dus altijd in water, gas, lucht etc. rondzwerven. Microplastics zijn schadelijk voor dier én mens. De microplastics komen namelijk via de maag van een vis ook op jouw bord terecht.  

Wat te doen tegen plastic vervuiling? 

Het antwoord op deze vraag lijkt simpel maar is toch veel moeilijker dan je denkt. Je eerste reactie is waarschijnlijk: minder plastic gebruiken! De productie van plastic is echter zo goedkoop en makkelijk dat het nog jaren gaat duren voordat het ‘goedkope’ plastic van de markt is. Een eerste stap in de goede richting is om bijvoorbeeld over te stappen op PLA. Dit is een biologisch afbreekbaar plastic afkomstig van de plantaardige suikers uit mais. Daarnaast is het in veel gevallen helemaal niet nodig om gebruik te maken van plastic. Er zijn namelijk genoeg alternatieven, zoals: karton, bamboe, papier en suikerriet. Deze materialen zijn vaak biologisch afbreekbaar en dus veel minder schadelijk voor het milieu. 

Plasticvervangers bestellen bij TakeAware  

Bij TakeAware verkopen we verschillende soorten disposables van natuurlijke materialen. Het assortiment varieert van snackbakjes tot papieren tasjes en van rietjes tot foodbuckets. Al deze producten zijn verkrijgbaar in verschillende formaten en materialen. Een groot deel van ons assortiment is 100% biologisch afbreekbaar conform EN13432. Bij TakeAware streven we naar een duurzame(re) toekomst zonder plastic.